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Productos sin gluten toman el mercado con sabor y originalidad

Ana María Matute

Libelulas Bakery y Teke Pekes ofrecen panes, tortas, dulces, tequeños y empanaditas que sorprenden a los celíacos y enamoran a los consumidores en general

La celiaquía es cosa seria porque limita lo que la persona puede comer. En muchos países existe gran variedad de productos sin gluten, pero Venezuela estaba un poco atrasada en este tema. Sin embargo, la oferta se amplía cada día más y ahora hay marcas que se adentran a un mercado largamente desatendido para llenar anaqueles con panes, galletas, tortas, dulces, tequeños y pastelitos.

Un artículo de la Universidad Metropolitana de Caracas afirma que la calidad de vida de los celíacos en Venezuela es bastante limitada, aunque no hay números confiables sobre cuántos venezolanos presentan esta intolerancia. Citan estudios que afirman que 3,2% de la población está afectada y también que suele diagnosticarse entre 1 y 3 años de edad o entre los 30 y los 50 años de edad.

Pero, basta de estadísticas. Aquí lo que importa es que hay emprendedores que ofrecen excelentes productos a una población que busca comer rico sin exponer su salud, como Libelulas Bakery y Teke Pekes.

Panes esponjosos

Libelulas Bakery surgió de una necesidad muy cercana al corazón. El hijo de Anaeva Aleo es intolerante al gluten. “La verdad comencé a investigar y a prepararme para hacerle a mi hijo panes y tortas sin gluten porque lo necesitaba, esa era mi principal motivación”, cuenta Aleo, quien además es vicepresidenta de la Fundación Celíaca de Venezuela.

Hace cuatro años le sugirieron vender los panes y después de pensarlo mucho, se lanzó a la aventura. Eran tan buenos y esponjosos que comenzaron a recibir pedidos de otras tiendas y allí comenzó la historia de Libelulas.

“Lo principal para nosotros es escuchar a la gente que tiene estos problemas y entender sus necesidades. Comenzamos a diversificar nuestra oferta a partir de los consumidores. Por ejemplo, los panes de perros calientes surgieron porque la gente nos lo pedía”, explica Aleo.

A partir de allí, definieron dos líneas de productos, una sin gluten y sin lácteos y otra que tampoco tiene huevos, todo para satisfacer la demanda de las personas que tienen diferentes alergias.

Usan harinas y almidones nacionales e importados, de acuerdo con lo que se consiga en el mercado. En la actualidad, ofrecen panes de sándwich, hamburguesa, perros calientes, bases de pizzas, pizzas completas, raviolis. También ofrecen postres por encargo.

En Caracas, se venden en aproximadamente 10 tiendas, entre bodegones y especializadas para productos sin gluten. También están en Valencia, Maracay, Puerto La Cruz, Ciudad Bolívar y Puerto Ordaz. Tienen planes de llegar a más ciudades y de lanzar nuevos productos.

¡Un tequeño por favor!

Una de las cosas que más extrañan los venezolanos que se han ido son los tequeños. Y lo mismo le pasó a Maira Sosa. Con las manos entrenadas desde niña en hacer empanadas y pastelitos, especialidad de su madre, se atrevió a complacer el antojo de un amigo al que fue a visitar en Estados Unidos. El requerimiento era especial, hacerle tequeños sin gluten.

Ideó la receta y resultó un éxito, su amigo quedó satisfecho. Ya de vuelta con su esposo a Venezuela, en marzo de 2020 decidieron probar con la marca Teke Pekes de tequeños, empanaditas y demás preparaciones listas para freír. Sin embargo, muchos les insistían en que hiciera opciones sin gluten y no se atrevieron hasta que fueron contactados por la Fundación Celíaca de Venezuela para recibir el entrenamiento.

“Sabemos que se trata de la salud de las personas y no se puede jugar con eso. Por eso no sacamos los productos hasta no estar muy seguros de que conocíamos todos los procedimientos, el manejo de los alimentos y demás. Tenemos cocinas en direcciones separadas para los productos normales y los sin gluten”, explica Sosa, abogada de profesión como su esposo.

Insiste en que, además de ser sin gluten, todos sus productos tienen como característica principal la calidad de los ingredientes, todos naturales sin preservantes ni colorantes ni espesantes artificiales. “Les brindamos a nuestros consumidores los mejores tequeños, sean sin gluten o con gluten”, recalca. Los libre de gluten son de plátano, así que vale la pena probarlos aunque no sea por indicación médica.

Han tenido tanto éxito que ya son muchos los que se identifican en sus redes sociales como “tekelovers”. La respuesta de los consumidores les ha llevado a planificar el crecimiento de una marca que, si bien es cierto que tiene unos cuantos meses de creada, ha comenzado sobre la base de la preparación y el amor a la cocina y a sus clientes.

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