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Curiosidades del cacao venezolano

En el Día Internacional de Cacao se le rinde homenaje al fruto del Theobroma cacao, un árbol americano sobre cuyo origen todavía se discute. Lo que no está en duda es que el cacao, como producto de exportación, fue sumamente importante para Venezuela en tiempos de la colonia y mucho más allá. Tampoco se discute que en este país se cultiva uno de los mejores y más famosos del mundo.

Para conocer más sobre este producto que le ha dado fama al país, he aquí algunas curiosidades:  

1.- A través de análisis de ADN del cacao criollo se pudo conocer que las primeras plantas aparecieron en la región compuesta por lo que es hoy Zulia, Trujillo, Mérida y Táchira, de acuerdo con lo que se afirma en el libro “El cacao en Venezuela” de Humberto reyes y Liliana Capriles de Reyes.

2.- La primera bebida que se preparó con el cacao venezolano fue el chorote, a base de la semilla. Los indios timotes y los cuicas la preparaban hirviendo las semillas en agua.

3.- El nombre Theobroma cacao viene del griego y significa “alimento de los dioses”.

4.- El árbol da sus primeros frutos a partir de los 5 años. El cacao tarda aproximadamente seis meses en madurar.

5.- La exportación de cacao en Venezuela comenzó alrededor de un siglo después de la llegada de Cristóbal Colón. 

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